DU PIPI POUR FAIRE POUSSER LES PATATES SUR MARS

Les températures à sa surface, pour commencer, sont extrêmement basses. Elles tournent en effet en moyenne autour de -63 °C en raison de son éloignement par rapport à l’étoile de notre système.

Mars, une planète franchement hostile

Pire, la planète est aussi dépourvue de magnétosphère et elle est donc extrêmement exposée aux vents solaires et aux radiations qui en résultent. D’après les premiers calculs des chercheurs, des astronautes placés en orbite autour de la planète rouge seraient exposés à des radiations 2,5 fois plus fortes que celles des astronautes de l’ISS.

Le Centre aérospatial allemand compte bien tirer son épingle du jeu et le physiologiste végétal Jens Hauslage a ainsi monté une équipe afin de mettre au point une nouvelle technique de culture afin de permettre aux astronautes de cultiver des aliments dans l’espace.

Comme il le rappelle dans l’entrevue menée par la BBC, la Terre est avant tout « un système biologique fermé avec des plantes produisant de l’oxygène et de la nourriture ». Toutefois, ces dernières ne se suffisent pas à elles-mêmes. Pour pousser, elles ont aussi besoin des bactéries. C’est d’ailleurs pour cette raison qu’il est extrêmement difficile de faire pousser des végétaux dans l’espace.

Jens Hauslage a cependant une idée. Il pense en effet que l’urine humaine pourrait nous permettre de recréer le cycle des végétaux dans l’espace ou même sur une autre planète.

Le penser, c’est bien, s’en assurer, c’est mieux. Le chercheur et son équipe travaillent donc depuis plusieurs mois sur un système de culture complet reposant sur un mélange d’urine humaine et d’urine synthétique. Les expérimentations menées en laboratoire ont été plutôt concluantes, mais les scientifiques ne comptent pas en rester là. Ils ont en effet l’intention d’envoyer avant la fin de l’année dans l’espace un satellite comportant deux serres miniatures afin de tester la viabilité de leur technique.

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