SCIENCE DU VRAI OU MYTHE La cryptozoologie ?

La zoologie des animaux cachés, qui n’est pas officiellement reconnue, attire pas mal de farfelus, mais a aussi des adeptes plus sérieux.

Inventée par le zoologiste belge Bernard Heuvelmans dans les années 1950, la cryptozoologie, littéralement la science des animaux cachés, n’est pas une discipline reconnue par les institutions académiques. Elle n’a d’ailleurs pas forcément bonne presse chez les scientifiques, d’autant qu’elle attire des légions de farfelus prompts à s’enflammer pour le monstre du Loch Ness.

Cette méthodologie existe. Elle a été développée par le même Heuvelmans, pour qui on peut découvrir des animaux en s’appuyant sur des témoignages d’autochtones, des traces et des indices.

« Mais son idée n’était pas de dire qu’on allait prouver l’existence de ces animaux uniquement sur cette base, reprend Benoît Grison. Il n’était pas naïf. Pour lui, la cryptozoologie était une science auxiliaire de la zoologie, une sorte de porte d’entrée : on recueille des informations, on détermine la probabilité de l’existence de l’animal et, après, on essaye de le trouver et de le faire entrer dans la zoologie. »

Une grande chèvre découverte au Vietnam

Le saola, une espèce de grande chèvre, a ainsi été officiellement identifié dans les montagnes du Vietnam en 1992 après avoir été d’abord décrit par des villageois. « C’est un cas d’école, commente Benoît Grison. La cryptozoologie est à la fois mal connue et mal évaluée. Beaucoup de mes collèges en font sans le savoir. » Ou sans vouloir le dire…

Pascal Charrier

(1) Du yéti au calmar géant : le bestiaire énigmatique de la cryptozoologie, à paraître en septembre chez Delachaux et Niestlé. Lire l’entretien avec Benoît Grison sur la-croix.com

http://www.la-croix.com/Sciences/Sciences/La-cryptozoologie-science-controversee-2016-07-21-1200777281

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